关于EB-5区域中心法案延期及改革近况

2022-01-27 10:19:24

美国国会在1992年创⽴EB-5区域中⼼法案时,该法案是⼀项临时法案,并且会隔⼀段时间被延期和授权。从该法案创⽴⾄今历经三⼗年,法案进行了多次延期。


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2020年12⽉,国会将该法案的再授权与年度拨款法案脱钩,⽬的是使该法案只能以当时的内容持续到2021年6⽉30⽇,届时将通过单独的⽴法改⾰和延⻓该法案。在2021年6⽉30前,区域中心法案改革法案未获得美国参议院通过,因此EB-5区域中⼼法案已于2021年6⽉30⽇到期停摆。


法案到期之后,美国移民局在其公告中明确表示不再接受任何新的通过区域中心投资的I-526申请,同时,对在2021年7月1日之前递交但还未裁决的I-526申请则会暂时不采取任何行动,也就是说不会对管道内的I-526申请作出裁决。在法案停摆和I-526暂停审理的情况下,还未获得I-526申请裁决结果的申请人在未来将面临更多的不确定性。


申请人和行业人士在纷纷想办法试图改变目前的局势,近期热议的方法之一是向美国移民局发起诉讼,要求美国移民局启用“祖父条款”,正常处理在2021年7月1日之前递交的I-526申请,因为在这些申请递交的当时,区域中心法案仍然是有效的。


对于要求美国移民局启用“祖父条款”,移民业内的律师持有不同意见。部分律师表示,祖父条款的前提是,需要当下存在有效的现行法案。而现实情况是,目前区域中心法案已于2021年6月30日到期停摆,没有任何现行法案的存在。因此,诉讼移民局要求启用祖父条款会是一个很大的挑战。律师建议在诉讼移民局的同时,也应支持推动区域中心法案的延续,在延续的法案内容中也应未雨绸缪,要求加入祖父条款。

此外,有投资人在去年发起了针对移民局的诉讼。本周,根据检索,法院给出了相应判决并可公开查阅。根据相关文件,111名来自中国大陆的投资人此前递交了申请,要求移民局批复这些投资人的I-829申请,或按照EB-5计划,给予其签证。移民局对此递交了动议,以区域中心计划尚未延期授权为由,要求法院撤销原告的申请。法院采信了移民局的意见,因此驳回了投资人禁令申请,并针对案件给出了判决,裁定驳回此案。


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自去年6月底区域中心法案到期停摆后,也有很多业内人士关注到了EB-5直投项目的排期的情况,EB-5直投项目是从2021年12月开始在签证公告表上显示C,也就是无排期的状态。这是因为2021年6月30日以来,EB-5区域中心停摆半年后,美国国务院签证办公室以及移民局为了避免EB-5签证大幅浪费,史上第一次将区域中心项目的排期与直投项目的排期脱钩。


这可以让直投项目的申请人在EB-5区域中心计划暂停期间尽量使用掉一部分签证。
还需要注意的是,这种无排期情况只是暂时的。2021年12月的签证公告有备注,一旦EB-5区域中心计划再获延期,那么直投排期将会与区域中心排期回归同步。此外,EB-5直投项目无排期的状态能持续多久,我们还需要考虑I-526的平均审核时间。目前根据移民局官网公布审核周期数据,I-526在过去6个月的平均审核时间为47-76.5个月,于中国大陆出生的投资人来说为63-80.5个月。


但是一旦区域中心计划重新授权延期,则所有EB-5投资人,无论是直投项目还是区域中心项目,将按照优先日(也就是递交日期)来排期。另外需要引起重视的是,EB-5直投项目只能计算直接就业,所以要满足移民局对于就业创造的条件颇为苛刻,长排期的情况下拿永久绿卡的难度会比EB-5区域中心项目高很多。


关于EB-5区域中心法案的改革,移民局曾在:

1

2019年11月通过了针对EB-5的新法规,包括EB-5项目从50-100万涨价至90-180万,以及目标就业区域更严格的定义。

2

2020年,某区域中心以川普任内国土安全部以及移民局代理部长的任命程序不合规,认为其任期内签字的EB-5涨价法规无效,进而发起诉讼并在2021年6月获得北加州法庭的支持,判定该涨价法规无效。随后,移民局在2021年8月提起上诉。

3

2022年1月5日,美国国土安全局(移民局的上级部门)撤回了去年6月涨价法规被判无效的上诉。而日前移民局撤回上诉的原因目前未有确切的官方消息,但有业内人士认为,此举是因为移民局认为上诉赢面不大,并且促进国会的EB-5改革立法。

业内对于EB-5区域中⼼法案的延期各方都在进行努力,在去年6月30日法案到期停摆后,按以往惯例EB-5区域中⼼法案可能会被纳⼊年度拨款法案并跟随其他较⼩的法案⼀起被国会投票并于2021年10⽉1⽇⽣效(新财年)。然⽽,去年10月1日前国会没有通过年度拨款法案,⽽是先通过了临时财政预算案,将2021财年预算从2021年10⽉1⽇延⻓到2021年12⽉3⽇。其后,国会⼜另⼀项临时财政预算案,以保持政府在2021财年预算的基础上继续运⾏到2022年2⽉18⽇。


因此,下⼀次EB-5区域中⼼法案最早有可能被纳⼊并延期的时间是2022年2⽉18⽇。外联也会持续关注相关法案改革及延期进展情况。


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